未來將越來越不可預測,這是新經濟最具挑戰性的方面之一。商務科技


術上的瞬息萬變會產生變化,這既可以看作要防范的威脅,也可以看作


應該歡迎的機遇。


________Martin Fowler & Jim Highsmith,《敏捷宣言》


“長江后浪推前浪,世上新人趕舊人”說的是人類社會的發展之快,軟件業這個大家庭的發展更是日新月異,其發展的生命周期如同人類社會一樣經歷著幾個不同的階段。


1.1軟件發展的四個階段

l 第一階段:項目式開發階段


最早期的軟件開發都是基于一個具體的項目,這個項目由客戶(包括上級部門安排的任務)提出具體的需求,在甲、乙雙方以合同的方式約定好項目開發費用、時間以及驗收標準,開發方組織人馬加班加點完成合同所約定的任務。這個階段的一個重要特點是用戶的需求是十分清楚的,開發的軟件也只供特定用戶使用。


l 第二階段:套裝式軟件開發階段


項目式開發階段是針對某一個客戶開發一個具體的項目,這種服務事實是一對一的。顯然,作為實施過大數量的開發項目的軟件公司,為了降低開發成本,最大化地利用現有的成果,不再滿足于自己開發的一個軟件只能服務于一個客戶,它更希望一個軟件能最大化地服務于多個用戶。哪怕是不同的項目需求,只要在原有相類似的軟件上經過適當的修改和配置便能完成新項目?;蛘咭员卷椖繛榛A,在開發設計時就充分考慮到軟件的擴展性及適用性,以產品的開發模式來開發項目,甚至不需要客戶提出項目需求,就研究開發能滿足某類相同需求的用戶。所以,軟件公司就把以前開發過的項目通過組合和修改,成為一個新產品銷售給有相類似需求的用戶。這就是套裝式的軟件開發階段。這個階段的一個重要特點是不改變項目為產品,大規模的賣給客戶。這種服務事實就成了一對多了。這種模式最典型的是用友的財務軟件。


l 第三階段:平臺化軟件開發階段


套裝式軟件開發階段使項目產品化,迅速地壯大了一批軟件企業。但這種套裝式的軟件很快就不能滿足用戶的新需求。隨著信息時代日新月異的變化與發展,用戶的需求也是千差萬別、千奇百怪、千變萬化。通過配置來達到簡單的改變完全不能滿足用戶的新需求,這時就出現了“平臺化”的開發模式。一些軟件企業通過架構自己的平臺,達到業務系統的開發簡便與高效。這個平臺可把一些公用的部分如權限管理、流程定義集中起來,其它業務系統基于這個平臺開發,只需要考慮自己的業務而不需要關心其它公用的部分。有了自己的平臺就如有了自己表演的大舞臺,您可以在這舞臺上盡情地演出,演出一場又一場精彩的好戲來。這是目前乃至今后三五年的熱點開發模式。這種模式最典型的是SAP。


l 第四階段:社會化軟件大開發階段


平臺化軟件開發盛行到今天,也存在不少問題,就是軟件的維護成本越來越大。軟件不能進行大規模的工廠式生產。事實,如何象自來水廠家那樣,廠家生產出的凈化水通過用戶安裝的水管,在用戶需要時只需要擰開水管開關,水就白嘩嘩地流出,這種服務到家的商業模式早就是軟件廠商夢寐以求的事情。事實,早在二十世紀八十年代,美國就研究一種通過在線使用軟件的服務引起世人的廣泛關注。隨后一段時間,ASP服務、軟件租用、月租型、托管型、在線軟件充斥著軟件世界,月租型CRM、在線OA、托管型ERP讓人感覺新鮮。仔細一了解,您會感覺到這種以服務為導向的軟件經營模式不僅僅耳目一新,同時它帶來的是一場軟件行業的革命!這種新的軟件服務模式叫ASP,軟件廠商不再去為客戶定身裁衣,也不必到客戶那去安裝軟件,軟件運營商自已架設服務器、安裝軟件,然后通過網絡把軟件信息送到您家??蛻敉ㄟ^服務商的網站了解到自己花多少錢,可以得到多少應用功能的軟件服務,并通過在線試用,確定符合自己的需求的基礎上,購買服務,并通過上網來使用這種服務。


據Dataquest推算,1999年全球ASP市場規模約為27億美元,為1998年的3倍。至2003年增長到227億美元。市場研究公司IDC在2003年的研究報告中說到,美國的ASP市場已達到20億美元??春眠@個趨勢,微軟投資了750萬美元在USWeb/CKS,開發主機式應用軟件;HP則大力促銷其e-Service服務;Oracle與Netscape也宣布“出租”應用軟件給企業,范圍涵蓋從財務分析工具到電子商務網站服務器,一應俱全。此時的ASP真的是紅火一片天。


不過,這只是曇花一現,由于技術上特別是網絡速度跟不上,再加上安全等問題,ASP并沒有發揚光大,好多從事這方面開發和經營軟件廠商半路夭折。只有少數實力宏厚的企業才拱著這面大旗一路艱辛地走到今天。在中國,早期從事的ASP的軟件廠商失敗的不勝其數。


直到2008年,隨著微軟在這方面的重大突破,提出一種新的被稱為之SaaS的軟件經營模式,市場又重新興奮起來,許多軟件公司把精力投入到這方面,從軟件開發到商業模式都開始朝這方面轉向。當然,任何事物的發展都有一個過程,平臺化軟件開發應該還有三五年的生命周期。真正的大規模的SaaS模式將在三五年后出現。這個時代的到來,就是社會化軟件大開發的階段。這很顯然,誰最先轉型,誰最先撐握SaaS技術,誰最先占領市場,誰就是最大的獲利者。所以,一直從事在線服務的阿里軟件揚言要靠這打敗用友,這不是沒有可能。


當然,要撐握SaaS技術我們還得先來了解ASP。那么,ASP到底是什么呢?


1.2什么是ASP

ASP是英文Application Service Provider的縮寫,通常中文譯為應用服務提供商,它是指配置、租賃和管理應用解決方案,為商業、個人提供服務的專業化服務公司。通俗地說,ASP是一種通過互聯網為商業、個人和顧客提供應用服務的業務租賃模式。企業用戶可以直接租用ASP的計算機及軟件系統進行自己的業務管理,從而節省一大筆用于IT產品技術購買和運行的資金。


ASP服務是通過網絡給企業提供租賃式應用軟件的服務,通過這些應用軟件,企業只需支付少量成本就可進行數字化管理,并獲得ASP專業人士的外部支援。ASP就是給企業提供廉價的“網上外腦”的服務。


下面我們來通過比較ASP與傳統的軟件BPO(業務流程外包)的區別來更深入地理解什么是ASP?


在BPO中,通過客戶和軟件開發商雙方簽訂合同來達到項目開發的目的。合同的客戶需求涵蓋整個業務流程的管理(如人力資源、財務等),而ASP則以應用程序為中心,出租單個或成套應用程序的使用許可并加以管理。典型的BPO主要是在一對一的基礎上提供個性服務,而ASP模式提供的是“一對多”的共性服務,服務商是在資源共享的基礎上出租軟件使用權,且ASP的服務產品更多的是大眾化和標準化的,而BPO則是客戶化或為少數人服務。也正是ASP這種“一對多”的服務模式達到了軟件業的分工與合作、充分體現了規模經濟的發展。


1.3 ASP的歷史和發展現狀

l ASP得過去


在1996年的時候,Oracle的執行總裁Larry Ellison預測在未來的企業應用層面中,網絡計算機(Network computers)的興起勢必將為信息技術帶來另一波精簡革命。由主機服務器與客戶端的終端機結合成密集網絡,以瀏覽器為主的使用者接口讓不諳技術的使用者操作無礙。這就是將接口科技化作無形的Thin-client理念,除了Oracle的網絡計算機,Sun Microsystems的JavaStation終端機以及Lotus的套裝軟件eSuite皆為thin-client的代表產品。然而,才不過短短幾年光景,奠基于主架構理念的產品因為成本缺乏競爭性,逐漸被后起之秀的ASP取而代之。


幾年前,當應用服務提供商(ASP)剛剛出現時,它似乎是幫助企業投身數字時代的最佳選擇:ASP們開發、運行和維護商用軟件,企業只需按月或按年繳納租費,就可以獲得需要的應用軟件。然而,互聯網泡沫的破裂使ASP的成功如曇花一現,當大多數Start-up公司倒下后,ASP們似乎也偃旗息鼓了。曾經主流的大多數應用服務提供商要么已經在走下坡路(如FutureLink公司)要么在被其它公司收購或者合并的邊緣(如USinternetworking公司)。


從運營模式來看,ASP們負責軟件的維護、升級等一系列工作,軟硬件等實體也是存放在ASP們的手中,而用戶得到的僅僅是服務結果。這一點是與按需付費許可證最大的不同。很多人認為ASP模式是一種失敗的模式。


但是它失敗的原因除了應用習慣一下子難以改變之外,還有一個重要原因就是相關的技術在當時還很不成熟,如遠程集成問題一直沒有得到很好的解決。YankeeGroup的分析家認為,“5年前,ASP技術還不成熟,它不能定制、不具備離線能力、不能與其他系統集成、缺少這樣或那樣的功能,因此ASP們難以逃生也就成為必然”。


ASP工業協會于1999年6月成立,主要目的是推動ASP模型的標準化,使得顧客可以放心使用多個ASP而不至于形成內容沖突。


l ASP的現在和未來


但是今天,隨著Web Services相關標準的逐漸確立,類似問題從技術層面逐漸得到解決。于是我們看到,ASP這種一度歸結為網絡泡沫、被打入冷宮的營銷模式開始重返賽場。另一方面是全球經濟的不景氣促使企業再次把目光投向ASP,畢竟,與購買許可證和高昂的維護費用相比,按月或按年付費的軟件使用方式更能節省成本,至少在短時間內是如此。通常情況下,諸如Oracle、SAP等公司的大型軟件系統都需要有相當大的初期投資,用于軟件的購買、安裝和培訓,一旦投入使用,還必須支付維護和軟件升級費用。與此相反,如果向ASP租用軟件,所有這些投資都可以節省下來,企業所需要付出的不過是每月數百美元的租金而已,況且這筆錢完全可以納入企業的日常開支。


在國外,ASP現在最成功的代表無疑是Saleforce.com,它為客戶提供Saleforce.com EntERPrise Edition ASP,最新版包括客戶服務、銷售力自動化、營銷自動化及報表等功能。Saleforce.com使用NC和SUN公司不斷改進的Java企業系統,以10種不同語言向110個國家的6700名企業用戶提供在線“隨買隨付”銷售自動化服務,將客戶關系管理(CRM)作為一種在線服務,任何時間、任何地點在網站上提供。這些用戶使用NC來降低成本和復雜性,從而可以大規模使用實用程序業務計算模型。為了讓企業避免復雜的技術,更好地管理業務,Saleforce.com吸取了各方優勢,用傳統系統成本的一小部分來實現世界一流的CRM軟件功能,并自身為此承擔所有的風險??蛻舨恍枰徺I或安裝硬件或軟件,只需要最小程度的接受Salesforce系統的培訓,整個組織就可以在幾天之內部署完畢并投入CRM運行。通常在實施后的兩個月之內,客戶即可獲得回報;第一年的投資回報率就達到或超過300%。通過ASP服務,它已經從Siebel公司手中搶走了不少CRM用戶。目前,它的客戶已經達到4000多人,其中不乏像西門子、LookSmart等大公司。無論是互聯網泡沫的破滅還是最近兩年經濟發展的停滯不前,都沒有影響Saleforce.com的快速發展,其銷售收入始終保持著兩位數字的增長,2003會計年度的總營收為5千1百萬美元,比前一年增長了兩倍多,2004年創下年收入1億美元的新高。


與ERP一樣,ASP模式在國外取得成功之后(資料表明,在美國,有近60%的中小企業不同程度的應用ASP模式),在本土化的道路上,同樣是經歷了太多的磨難。幾年來,一直是爭議不斷,起起落落。但毫無疑問,中國的ASP正在準備起步:2005年年底,中國電信在南方推出了“商務領航”項目,主要針對中小企業用戶,提供完全基于ASP模式的服務;中國聯通也制定ASP發展策略;IBM在出售了其PC業務后,更是全力轉向互聯網及軟件服務,其中,ASP模式的大力推廣已經成為其重頭戲。


在國內,ASP方式起步較早,且現在取得一定成功的代表無疑是用友偉庫。用友集團偉庫網絡技術公司是應ASP服務模式而誕生的企業。當時,偉庫希望通過互聯網的方式向中小用戶提供財務軟件服務,用戶不需要擁有自己的財務軟件和軟、硬件基礎設施,只要登錄到偉庫的網絡,進入自己的賬戶,輸入財務單據,就可以在網上記賬、出報表。但實踐表明,考慮到信息的安全性和可控性,用戶目前還很難接受這種服務方式。在經歷了挫折之后,偉庫迅速地對中國市場有了一個全新地認識,目標定位更加明確。


偉庫對經營方向進行了調整。采用服務器/瀏覽器(B/S)模式開發企業分銷管理軟件,并根據用戶的需求進行定制,這樣,每個用戶都可以擁有一套自己的分銷管理軟件。企業的分支機構只需要準備一臺能上網的電腦,甚至在特殊情況下利用網吧上網,就可以處理銷售訂單,數據集中在總部處理,管理者對銷售情況一目了然。


偉庫的分銷管理軟件很快就取得了比財務軟件好得多的效果。目前,內蒙古伊利牛奶、遠興天然堿、中國和平出版社等近10家用戶都使用了偉庫的分銷管理軟件。緊接著,偉庫更進一步為用戶提供服務器托管服務,像寬帶、防火墻、防病毒、操作系統、數據庫軟件、應用軟件、交換機、路由器等方面的問題,都不必用戶操心。


現在,ASP服務的形式存在多樣性。最初,ASP是想要建立一個基于網絡的實施標準租賃模式的應用提供。這對于國內傳統企業不太適合,個性化的需求改變了ASP的最初計劃?,F在,ASP或許只是為用戶提供相應的軟件,而用戶自己擁有服務器,或者服務器托管給IDC。多樣化的服務提供滿足多樣化的需求已成為ASP成功的關鍵。伊利集團在建立分銷系統時,將系統外包給用友,服務器托管給世紀互聯,可以說是ASP提供多樣化服務方式的寫照。


只有針對某一業務領域提供專業服務的ASP才能真正的獲得成功!這也是Yankee Group得出的結論。Oracle、SAP、PeopleSoft等大型軟件提供商通常都提供功能全面的商業應用軟件,而ASP們通常只提供針對特定任務的應用軟件,比如銷售機會管理。


提供CRM服務并不是Saleforce.com所獨創。早在2、3年前,CRM就是信息管理的熱門話題,雖然提供CRM服務的公司為數不少,但最為用戶所垢病的就是價格昂貴和系統過于復雜。Gartner調查公司指出,有42﹪CRM的使用者日后不愿意再使用,使得CRM市場開始面臨下滑局面,以領導品牌Siebel為例,去年的營收由前1年的20億美金,減少為16億美金。然而,包括Saleforce.com在內的在線CRM系統正在中小企業市場突飛猛進,并且已經威脅到Siebel等數家大型供應商的市場基石,因為全球500強中的幾十家企業已經選擇 Saleforce.com并部署于全球的分支機構。Siebel的應對措施是與IBM結盟并推出 CRMOnDemand.com與Saleforce.com競爭在線CRM這一“軟件即服務”的市場。Saleforce.com成功的“No Software”營銷戰略已經在短短幾年取得驚人業績,全球擁11000家客戶并維持快速增長。


究其原因,Saleforce.com解決了上述大公司運營模式沒有解決的問題。該公司不是將CRM服務作為一種客戶機/服務器應用在Internet上的宿主環境下提供,而是從一開始就將CRM設計成了一個獨特的軟件解決方案,將它作為Internet上的一種預約服務向客戶提供。把過去項目安裝的方式,改為在線租用,企業不必擔心軟件版本更新,造成升級成本的增加,或是企業內部系統的混亂,當然也就省下不少IT維護的經費,相較于過去動輒上百萬甚至上千萬的建置費用,Saleforce的使用者每個月只要付65美元,就可享有相同服務。這種方法不需要客戶花一大筆錢在軟、硬件上投資,并支持和維護一個CRM環境。


它選擇了傳統CRM的實現過程并優化了它。一個傳統的企業內部CRM項目會需要數月的時間進行安裝,配置,訓練和交付,而Saleforce.com的技術能夠讓不同大小的公司立刻開始使用CRM系統。它在開始的時候把它的軟件建立在主機托管模型上,它只需要在主機托管的環境下提供它的系統就使得老牌的軟件公司,像Siebel和PeopleSoft,難以與其抗衡。


1.4新時代信息化的變化

隨著時代的發展,用戶信息化的理念也發生了很大的變化,用戶不再是被動地接收信息化,也不再是為信息化而信息化,而是通過相關的信息化手段和工具提升自己的綜合竟爭力。


l 用戶需求的五大變化


降低IT投資風險


提高隨需應變的能力


中小企業逐漸成為投資主體


開始認可并重視IT的外包


十分重視軟件的交互性


l 軟件產業的五大變化


Internet的普及與Web2.0的興起


SOA理念與技術體系的逐漸成熟


開源軟件帶來的商業模式的變化


出現縱向的整合浪潮


軟件當作服務改變傳統觀念


SaaS模式的出現給用戶提供更多的選擇空間,SaaS模式提供的軟件服務是新時代發展的必然產物。


1.5小結

本章介紹了軟件發展生命周期中的各個階段。在這幾個階段中主要介紹了SaaS的前身ASP。通過對ASP的介紹,使我們更全面、具體的了解并撐握SaaS的必經之路,避免可能產生斷章取義的效果。 

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